V minulosti sa manželstvá uzatvárali ako znak aliancie medzi rodinami či už v politickom alebo v hospodárskom duchu.  Súhlas snúbencou vôbec nebol potrebný a často sa snúbenci ani nepoznali. Poprvýkrát sa zoznámili až vo svadobný deň, a tak nevesta mala tvár zahalenú závojom po celú dobu obradu, aby si to nastávajúci náhodou nerozmyslel.


Dnes je svadobný závoj predovšetkým elegantným doplnkom a nosí sa v troch základných dĺžkach: veľmi krátka po ramená, stredne dlhý do polovici chrbta, či dlhý až na zem, predĺžený do vlečky.